How Rapper Cards Plans to Take Over the Collecting Game – Sports Card Investor

How Rapper Cards Plans to Take Over the Collecting Game – Sports Card Investor

Tidak akan berbohong, kami tidak yakin apakah wawancara dengan pendiri Rapper Cards Edward Ernesto Venero, Nathan Avis dan rapper terkenal Skyzoo ini akan terjadi. Setiap kali kita mengunci kencan, sesuatu akan muncul. Entah jadwal menjadi padat atau beberapa urusan bisnis didahulukan. Tetapi suatu hari di musim panas yang lalu, semuanya tampak sejalan. Sampai tidak. Penerbangan Skyzoo dibatalkan. Kami harus menunda lagi.

Namun, cegukan penjadwalan terakhir terasa sangat puitis. Penerbangan yang gagal merusak wawancara untuk perusahaan kartu yang akan segera melambung. Mengintip ironi? Tapi seperti yang mereka alami dengan turbulensi apa pun yang menghadang — kita akan membahas beberapa detail itu sebentar lagi — Venero, Avis, dan Sky memasang sabuk pengaman dan terus berjalan. Dan seperti yang ditunjukkan oleh cerita ini, Zoom akhirnya benar-benar terjadi.

“[Rapper Cards] benar-benar muncul selama pandemi,” kata Avis, seorang kolektor kartu antik yang mencetuskan ide tersebut. “Bagi saya, saya telah menjalankan dua blog hip-hop, blog lokal Chicago bernama 4th Shore Hip Hop dan blog lokal Denver bernama Jiggy Hip-Hop, sejak sekitar tahun 2014. Selama karantina, [I was] melihat harga semua kartu menjadi gila. Hanya seluruh hobi yang meledak. Dan saya ingin menggabungkan keduanya, kecintaan saya pada hip hop dan kecintaan saya pada mengoleksi dan mendesain hal-hal yang berbeda.”

Skyzoo, Venero dan Avis di Culture Collision. Atas perkenan DeMarco Williams

Avis mengenal Venero sejak jalan mereka bertemu melalui podcast yang berpusat pada hip-hop. Begitu Venero mendengar tentang konsep Kartu Rapper dan menyadari betapa seriusnya Avis dalam mewujudkannya, dia tahu dia harus ikut serta.

“Saya agak memperhatikan, tetapi saya belum melakukannya,” kenang Venero, seorang penggemar hip-hop Selatan yang benar-benar bekerja di bidang politik. “Kapan [Nate] mulai menunjukkan kartu-kartu itu kepada saya, itu menarik minat. Tetapi pada saat yang sama, saya seperti, ‘Kamu adalah seniman visual yang luar biasa. Mengapa Anda tidak menerapkan apa yang Anda lakukan dengan karya seni Anda pada desain kartu-kartu ini?’ Itu tidak masuk akal bagi saya. ”

Waktu untuk peluncuran merek tidak bisa lebih baik. Perusahaan kartu seperti Zerocool Leaf dan Fanatics merilis lebih banyak produk yang berpusat pada budaya pop. Dan, tentu saja, ketika Anda berbicara tentang hip hop secara khusus, genre ini masih menjadi salah satu yang paling populer. Dari 30 lagu teratas di Billboard Hot 100 per 19 September, delapan di antaranya adalah lagu rap. Selain itu, “nostalgia” tetap menjadi salah satu kata paling ramai di dunia ritel. Kaset dan CD hip hop tersegel Notorious BIG dari tahun 90-an masih laris manis di eBay. Lama atau baru, rap tetap berkuasa.

Saya melihat bahwa Panini memiliki tanda tangan selebriti dan hal-hal seperti itu, tetapi saya menginginkan produk yang sah yang berfokus sepenuhnya pada komunitas ini.

-Nate Avis

“Sudah jelas bahwa hip hop adalah jenis budaya mengemudi di dunia saat ini,” kata Venero. “Anda pergi ke toko hobi dan mereka memiliki kartu Stranger Things. Mereka memiliki kartu untuk semuanya. Harus ada seri kartu hip hop yang dirancang dengan baik dan dipikirkan dengan matang. Ini adalah bagian penting dari budaya pada tahun 2022.”

Avis menambahkan, “Saya tidak melihat ada orang yang melakukannya dengan cara yang seharusnya. Saya melihat bahwa Panini memiliki tanda tangan selebriti dan hal-hal seperti itu, tetapi saya menginginkan produk yang sah yang berfokus sepenuhnya pada komunitas ini dan saya tidak melihat ada orang yang melakukan itu.”

Inilah hal lain yang harus Anda ketahui tentang Rapper Cards: perusahaan ini bukanlah merek oportunistik, dihormati-hari ini-dan-pergi-besok. Perusahaan bersikeras itu di sini untuk budaya, bukan penjualan cepat. Perlu bukti itu? Tidak terlihat lagi dari pria yang mereka minta untuk menjadi wajah utama perusahaan.

“Kami mulai mencoba mengidentifikasi orang yang sempurna yang bisa kami selesaikan dalam tim [with], ”kata Venero, yang secara tiba-tiba mengirim email ke Skyzoo suatu hari untuk mengukur minatnya pada merek tersebut. “Sky telah menjadi salah satu artis favorit kami selama satu menit. Dan dia adalah pria yang berdiri tegak. Dia adalah pria yang, jelas, sangat terikat dengan budaya dan dia sangat dihormati dalam budaya. Apa lagi yang bisa Anda minta dengan seseorang yang bergabung dalam upaya semacam ini?

Selain memiliki reputasi sempurna di industri musik, Skyzoo juga terbukti sangat serbaguna. Di satu sisi, Anda memiliki artis yang merilis proyek-proyek yang diakui secara kritis seperti In Celebration of Us dan Retropolitan yang dapat menjadi bar untuk bar dengan apa pun dari diskografi rapper favorit Anda. Di sisi lain, Anda memiliki ayah penuh waktu dan pemilik restoran yang akan membuka tempat burger di Atlanta.

Dan di atas semua itu, Skyzoo menyukai kartu. “Saya adalah seorang kolektor besar sebagai seorang anak,” kenang Sky, seorang penggemar olahraga lama New York yang bahkan berkencan dengan saudara perempuan Derek Jeter, Sharlee, untuk sementara waktu. “Tapi begitu Anda sampai di sekolah menengah dan anak perempuan terlibat dan semua itu, Anda biarkan saja. Nate dan Eddie membawaku kembali. Aku benar-benar jauh darinya. Bahkan tidak memikirkannya. Dan kemudian, ketika kami berkumpul dan mulai benar-benar membangun ini, itu agak menyalakan kedipan, sedikit nyala api.”

Rilis Kartu Rapper Awal September. Courtesy of Rapper Cards

Tapi Venero dan Avis tahu tidak akan mudah untuk mendapatkan pembawa acara lain untuk melihat visi perusahaan. Kolektor? Kartu-kartu? Tanda tangan? Um, nah, aku baik-baik saja. “Dibutuhkan semacam meyakinkan karena ini baru bagi kebanyakan orang,” kata Venero. “Mungkin tidak masuk akal bagi beberapa artis, ketika mereka pertama kali mendengarnya. Dibutuhkan beberapa, ‘Hei, kami baru saja menjatuhkan kartu Statik Selektah kemarin’ atau menunjukkan bahwa artis lain terlibat dan ini adalah perusahaan yang sah dan sangat menarik untuk menjadi bagian darinya.”

Namun dengan upaya yang dilakukan bersama oleh Sky, rima yang sangat disegani seperti Che Noir, Apollo Brown, dan Talib Kweli yang legendaris telah tumbuh untuk memahami misi tersebut. Kartu debut Skyzoo keluar pada Desember 2021. Lima dari enam rilis pertama terjual lebih cepat daripada satu bait Twista. Kepala musik dan kolektor kartu berteriak-teriak di setiap posting Instagram untuk mengantisipasi tetes baru.

Dan Anda melihat mengapa. Desain kartunya cerdas dan artistik. Avis memutuskan untuk berkolaborasi dengan para rapper untuk memastikan stempel kreatif mereka hadir, hampir seperti sampul album. Kualitas kartu juga rak paling atas. Stoknya halus dan memiliki bobot yang solid. Semuanya ditandatangani dengan cetakan pendek hanya 150 atau 200 kartu. Dan kemudian ada kejutan yang bijaksana dari perusahaan, seperti kartu Sean Price yang gila, yang membungkus sepotong catatan sajak mendiang rapper. Ada penjualan eBay $750 Agustus lalu untuk barang langka.

Anda tidak bisa membuat hype seperti itu. Dan di mana perusahaan kartu yang lebih mapan mungkin memiliki anggaran yang lebih besar, Skyzoo menegaskan bahwa mereka kehilangan elemen terpenting—keaslian. “Jika Anda salah satu dari perusahaan kartu bernilai jutaan dolar ini,” kata Sky, “sangat mudah untuk menelepon CAA [talent agency] atau Cara Lewis Agency dan dapatkan siapa pun artis terbesar di dunia [to sign autographs]. Dan itu keren. Tetapi pada saat yang sama, ada seluruh sisi budaya yang mengisi seluruh hal ini yang orang-orang itu tidak tahu bagaimana cara berhubungan karena mereka tidak tahu caranya.”

Namun, Rapper Cards tahu bahwa tantangan menunggu. “Menciptakan jembatan antara dunia hobi dan dunia hip-hop ini agak sulit,” kata Avis. “Ini belum tentu diagram Venn besar tumpang tindih. [But I was thinking] sebagai kolektor, jika saya membeli kartu individu, apa yang saya inginkan? [in the packaging]? Jadi, kami mengirimkan setiap kartu dalam kotak magnetis 35 poin, kotak kelas atas seperti yang ingin saya dapatkan jika saya membeli satu kartu. [We also insist on having] tanda tangan di kartu. Akan lebih mudah bagi kami untuk mengirimkan selembar stiker.” Tapi ingat, mereka juga kolektor. Mereka tahu apa yang Anda suka dan tidak suka.

Rilis menarik seperti kartu awal September untuk Kool G. Rap, salah satu penulis lirik terhebat yang pernah berasal dari Queens, hanya mengisyaratkan ke mana arah perusahaan. Selain itu, Avis dan Venero mengatakan bahwa paket “Series Zero” dan kehadiran toko ritel yang lebih besar sudah di depan mata.

“Ketika kami merilis seri paket pertama yang tepat, kami tidak hanya terbatas pada produk semacam itu,” kata Venero. “Kami akan memiliki banyak jenis produk, jenis kemasan yang berbeda, jenis fokus yang berbeda pada aspek hip hop yang berbeda. Kami bergerak sangat, sangat agresif untuk menghadirkan produk baru.”

Judul terbesar dari kru akhir-akhir ini mungkin adalah nama baru yang bergabung dengan tim. Termanology, MC keturunan Boston yang telah menjadi titan di adegan rap boom-bap sejak akhir ’00-an, bergabung dengan Rapper Cards sebagai pemilik bersama dan duta merek.

“Kami ingin ini menjadi perusahaan yang dimiliki dan dioperasikan oleh seniman,” kata Venero tentang langkah tersebut. “Itu sangat, sangat penting bagi kami. Itu bagian dari visi. Dan siapa yang tahu hip hop lebih baik daripada artis itu sendiri?” Cosign istilah tentu saja membuka pintu tambahan dengan seniman, hanya memperkuat perusahaan yang siap mengguncang ruang non-kartu olahraga.

“Saya ingat saya berada di sebuah pertunjukan dan saya membawa [first Rapper Card] dengan saya,” kata Skyzoo. “Senang melihat kegembiraan dari orang-orang dalam budaya. Mereka seperti, ‘Yo, ini lalat karena tidak ada yang memikirkan kita dalam cahaya seperti itu.’”

Mereka sekarang. Dan itu bodoh untuk melihat merek akhirnya lepas landas.

Author: Jack Cook